Bières à faible teneur en alcool et sans alcool – La bulle sans alcool risque-t-elle d’éclater ?

Bières à faible teneur en alcool et sans alcool – La bulle sans alcool risque-t-elle d’éclater ?

  • par Matthieu Curtis
  • Bières

En tant que personne qui aime l’alcool, la première étape pour abandonner mon cynisme envers les bières à faible teneur en alcool et sans alcool a été d’apprendre à comprendre qu’elles ne sont pas nécessairement produites en pensant à quelqu’un comme moi. Pourquoi moi, quelqu’un qui aime les boissons alcoolisées, serais-je intéressé en premier lieu par la bière sans alcool ?

Bières à faible teneur en alcool et sans alcool

Mais il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens pourraient choisir une bière faiblement alcoolisée ou sans alcool plutôt qu’une bière pleine. Cela peut être dû à une raison quelconque pour laquelle quelqu’un ne peut pas ou choisit de ne pas boire d’alcool. Ou cela pourrait être quelque chose de plus subtil, comme le fait qu’ils soient passés dans le local pour rencontrer un ami, mais qu’ils se trouvent être le conducteur désigné. Cela pourrait simplement être le fait qu’ils aiment se détendre avec une bière, mais ne veulent pas ressentir les effets de l’alcool.

Sur ce dernier point, jusqu’à tout récemment, la qualité des bières à faible teneur en alcool ou sans alcool a été limitée. À l’exception de quelques exemples de fabrication allemande de haute qualité, tels que ceux de Rothaus ou d’Erdinger, la qualité des boissons disponibles était en grande partie moyenne à médiocre. Cela signifiait que la plupart des boissons à faible teneur en alcool sans bière sur le marché étaient soit assez ennuyeuses, soit des boissons gazeuses riches en sucre, ce qui diminuait leur attrait pour quelqu’un qui préférerait boire de la bière, ou du moins quelque chose à côté de la bière.

Heureusement, les temps ont changé. Les progrès de la technologie utilisée pour fabriquer de la bière sans alcool (ainsi qu’une meilleure disponibilité et un prix relativement abordable pour les petits producteurs) ont déclenché une augmentation du nombre de marques et de produits disponibles. Celles-ci vont des bières blondes croustillantes aux porters robustes, en passant par les IPA et les bières pâles juteuses et brumeuses. Ce qui est disponible n’est pas non plus produit uniquement par de grands opérateurs multinationaux, avec un nombre croissant d’options proposées par de petites brasseries indépendantes.

J’ai même trouvé des lacunes dans mon propre programme de consommation d’alcool où des bières telles que la bière blonde Lucky Saint ou les bières blondes de la brasserie Good Karma de Kent s’intègrent parfaitement dans des lacunes où je n’ai tout simplement pas envie d’une bière alcoolisée. Cela peut être immédiatement après l’exercice, ou un jour où j’ai consciemment choisi de ne pas boire d’alcool, mais j’ai toujours envie de la satisfaction d’ouvrir une canette pendant que je me détends après une journée de travail. Parfois, le rituel est aussi important que la boisson elle-même.

La croissance de la catégorie des boissons peu ou pas alcoolisées est en grande partie due au fait qu’un plus grand nombre de personnes, en particulier les Millennials (26-44) et la génération Z (18-25), boivent de plus en plus consciemment, le buzz que procure l’alcool n’étant pas nécessairement central. la jouissance d’une occasion particulière. Ceci est sans aucun doute soutenu par la large gamme et la qualité considérablement améliorée des options désormais disponibles.

Selon un rapport publié l’année dernière dans Le gardien, les ventes de bières à faible teneur en alcool et sans alcool étaient 25 % plus élevées en juin 2023 qu’elles ne l’étaient six mois auparavant – preuve que la tendance s’étend bien au-delà de mouvements tels que Dry January. La bière avec ou sans alcool ne représente que 0,7 % du marché global de la bière au Royaume-Uni, mais selon la société de données Statista, la catégorie devrait connaître une croissance de 5,63 % sur un an, avec des revenus totaux devant atteindre 109 millions de livres sterling en 2024.

Cela en fait l’une des catégories d’aliments et de boissons à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni, portée à la fois par les marques existantes qui lancent davantage de produits sur le marché et par de nombreux nouveaux entrants à la recherche de leur propre bouchée de cerise. Comme mentionné, de nombreux petits producteurs existants remarquent également la tendance et se tournent vers la catégorie faible ou inexistante, Wiper & True de Bristol étant un exemple notable, ayant installé leur propre désalcoolisateur fin 2023.

La ruée des brasseries cherchant à tirer parti de ce secteur en croissance reflète les circonstances difficiles auxquelles l’industrie brassicole est actuellement confrontée : une hausse des coûts entraînée par l’inflation et une clientèle avec moins d’argent de poche en poche. Ajoutez à cela le fait qu’une brasserie ne paie aucun droit sur les bières à moins de 1,2 % d’alcool, et vous obtenez soudain une source de revenus intéressante qui pourrait aider une entreprise en difficulté à survivre pendant une période d’incertitude importante.

Les marques désireuses de conquérir le cœur et l’esprit de ceux qui boivent moins devraient cependant être elles-mêmes attentives, peut-être en jetant un coup d’œil au marché de la bière au sens large lui-même avant de se lancer dans une catégorie naissante. Au Royaume-Uni, le nombre de petites brasseries a connu une forte augmentation entre 2002 et 2022, avec environ 1 800 nouvelles brasseries ouvrant leurs portes sur deux décennies. Inévitablement, le marché est devenu saturé et cela, associé à la crise actuelle du coût de la vie, commence à avoir un impact sur la viabilité de ces entreprises. 35 brasseries ont fermé leurs portes au cours des 6 premiers mois de 2023, soit presque autant que pendant toute l’année 2022, où 38 fermetures ont été officiellement confirmées.

Tendances de la bière

Un producteur de bière sans alcool, Freestar, a également mordu la poussière l’année dernière. Début 2023, elle a réussi à financer 350 000 £ en moins de 48 heures, après avoir signalé une augmentation de 427 % de ses ventes au cours de la première semaine de 2023. Malheureusement, en août de la même année, l’entreprise a fait faillite, avec son fondateur Felix Von Hurter. affirmant que, malgré la hausse signalée précédemment, la marque n’était pas en mesure d’atteindre les volumes nécessaires pour être durable.

Cela démontre que oui, la catégorie des bières non et faibles connaît certainement un boom, tout en indiquant également que, comme pour la bière dans son ensemble, ce n’est pas un secteur exempt de risques importants. Même si je m’attends à ce que le taux de croissance actuel se poursuive à court terme, je doute que cette catégorie détiendra un jour un pourcentage significatif de la catégorie globale de la bière, car l’intérêt pour le secteur finira par plafonner.

De plus, il existe encore une poignée de variables inconnues auxquelles le secteur doit faire face au fur et à mesure de sa croissance. Bien que certaines marques annoncent leurs options d’alcool local et sans alcool comme étant faibles en calories ou présentant des avantages pour la santé en raison de la teneur en certaines vitamines et électrolytes, certains rapports indiquent que certaines marques peuvent contenir des niveaux de sucre plus élevés que leurs équivalents plus riches en alcool. .

Peut-être encore plus inquiétante est une étude américaine qui examine la possibilité que les bières à faible teneur en alcool ou sans alcool pourraient constituer un terrain fertile pour certains agents pathogènes, notamment des souches dangereuses d’E. coli Salmonella et de Listeria. Alors que les grandes brasseries ont accès à des équipements de pasteurisation, la plupart des bières à faible teneur en alcool ou sans alcool des petits producteurs ne seront pas filtrées. Il y aura probablement un examen particulièrement minutieux des produits en version préliminaire, lorsque le produit est exposé à un équipement de distribution en dehors de l’endroit où il a été produit. Cela ne veut pas dire que ces problèmes ne surgiront pas en interne. La Guinness sans alcool de Diageo s’avère rapidement être l’un des nouveaux produits les plus populaires de la catégorie, mais il convient de rappeler qu’elle a dû rappeler l’intégralité de son premier lot lors de son lancement à l’été 2020 en raison d’une contamination. Je dois souligner que, comme pour tout produit alimentaire, les risques sont minimes, mais comme la catégorie est toujours en croissance, je pense qu’il est peu probable que nous nous en sortions sans autre incident.

Malgré ces obstacles que le secteur devra surmonter au fur et à mesure qu’ils se présenteront, je m’attends toujours à ce que ses perspectives soient positives pour les douze prochains mois. De plus, je pense que les petites brasseries feraient bien d’investir dans la catégorie des alcools de 1,2 à 3,4 %, où les droits payés sont nettement inférieurs. Mon instinct me dit que nous verrons un nombre croissant de marques à faible teneur en alcool émerger cette année afin de profiter de la tranche d’imposition inférieure, tout en tirant parti du mouvement croissant de consommation consciente. Cependant, je considère également que les prévisions selon lesquelles les catégories d’alcool à faible teneur en alcool et sans alcool auront un impact sérieux sur le marché dans son ensemble sont un peu trop optimistes.

Matthieu Curtis

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