Bouteilles en verre : leur retour est-il attendu ?

Bouteilles en verre : leur retour est-il attendu ?

  • par Matthieu Curtis
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Chaleur en conserve : les bouteilles en verre sont-elles en retard ?

Bouteilles en verre

Lorsque la brasserie Oskar Blues Brewery du Colorado a mis en conserve pour la première fois son produit phare, la Dale’s Pale Ale, en novembre 2002, cela a marqué le début d’un changement radical dans la façon dont la bière moderne était conditionnée.

Mettre de la bière dans des canettes n’était pas vraiment une idée nouvelle, ni même particulièrement révolutionnaire. Les archives montrent que la bière conditionnée en canettes existe depuis 1935, la brasserie Felinfoel au Pays de Galles étant apparemment la première à le faire au Royaume-Uni. Bien qu’il ne s’agisse pas des mêmes canettes que celles que nous connaissons aujourd’hui, pour commencer, les anneaux modernes non détachables n’ont été introduits qu’en 1990. Ils avaient également une forme légèrement différente de celles utilisées aujourd’hui par les brasseries et n’avaient pas la même forme. mêmes technologies telles que le revêtement à base d’acrylique qui empêche la bière d’avoir une saveur métallique.

Ce qui a marqué l’incursion d’Oskar Blues dans le secteur de la conserve est qu’ils l’ont fait à une époque où l’opinion publique à l’égard de la bière en conserve était assez faible. Elle n’était tout simplement pas considérée de la même manière que la bière en bouteille ou à la pression. Si vous le vouliez, les commandes minimales des entreprises qui les fabriquent, comme Ball ou Crown, étaient d’une taille stupéfiante. Les lignes de mise en conserve étaient également horriblement coûteuses – sans parler de leur énorme empreinte physique – et n’étaient disponibles que pour certains des plus grands producteurs de boissons au monde comme Budweiser ou Coca-Cola. Les Oskar Blues étaient essentiellement des cobayes. Ils espéraient peut-être qu’ils gagneraient en popularité, mais ils n’avaient probablement aucune idée que les canettes deviendraient à terme la méthode d’emballage de facto pour les petites brasseries.

L’industrie n’a pas adopté les canettes du jour au lendemain. Même une décennie après qu’Oskar Blues ait choisi ce système d’emballage plus léger, sans doute plus efficace, les canettes étaient toujours stigmatisées. La bonne bière est sûrement conditionnée dans une bouteille en verre. Même aujourd’hui, vous rencontrerez des gens qui boivent de la bière depuis assez longtemps pour associer la bière en canette à une saveur métallique caractéristique (une saveur désagréable qui, heureusement, n’est plus un problème dans la plupart des bières en canette.)

Lorsque l’influence de la bière artisanale nord-américaine a commencé à se faire sentir au Royaume-Uni et en Irlande au début des années 2010, les bouteilles étaient encore la méthode d’emballage privilégiée. Je me souviens avec tendresse de la contrebande de bombardiers – des bouteilles de 22 onces (650 ml), parfaites à partager – dans ma valise après un voyage aux États-Unis. Cependant, lorsque les brasseries ont commencé à utiliser des canettes, ce fut une sorte de révélation. J’ai pu mettre presque deux fois plus de bière dans ma valise. À chaque retour, de plus en plus de brasseries se tournaient vers les canettes et j’avais du mal à rapporter toute la bière que je voulais.

Cela a également donné aux brasseries la possibilité de jouer avec un espace plus grand pour leurs œuvres d’art, aidant ainsi les marques à se démarquer sur les étagères. Il s’agissait là d’un autre développement crucial. Le nombre de brasseries a augmenté rapidement dans les années 2010, en particulier aux États-Unis et au Royaume-Uni, et à mesure que la technologie devenait progressivement plus abordable et que les nouveaux systèmes étaient suffisamment petits pour tenir sous un arc de chemin de fer, cette nouvelle vague de brasseries s’est également tournée vers la mise en conserve. .

Au Royaume-Uni, le format a été initialement adopté par certains des premiers « pionniers » – Camden Town, Beavertown, Fourpure – des brasseries qui disposaient de suffisamment de soutien financier pour s’offrir certaines des premières lignes de conserves compactes à arriver sur le marché. Pour se différencier de la bière produite en masse, ils ont opté pour le format plus petit de 330 ml, plus généralement associé aux boissons gazeuses. Par coïncidence, c’était aussi un format que la nouvelle vague de buveurs de bière, captivés à la fois par la culture américaine moderne de la bière et par les développements en plein essor qui se produisaient alors au Royaume-Uni, étaient heureux d’adopter.

Très vite, disposer d’une ligne de mise en conserve est passé d’un luxe indulgent à une nécessité pour une petite brasserie. Les canettes étaient plus légères, plus faciles à expédier, restaient froides plus longtemps et les magasins de bouteilles indépendants les aimaient car les clients de passage en achetaient généralement plus car ils pouvaient en emporter plus chez eux.

Aux États-Unis, la popularité de la mise en conserve a explosé (parfois littéralement, mais c’est une autre histoire). En 2015, une nouvelle vague de brasseries, en grande partie basées dans les États du nord-est de la Nouvelle-Angleterre, capitalisaient sur le nouvel engouement pour la bière brumeuse et très houblonnée. Des brasseries telles que Treehouse, Trillium et Other Half étaient passées des canettes plus petites de 12 onces (355 ml) à un format légèrement plus grand de 16 onces (450 ml). Les nouvelles bières étaient souvent exclusivement conditionnées en canettes et vendues en quatre paquets, disponibles directement auprès de la brasserie uniquement.

C’était un coup de maître en marketing. Non seulement ces brasseries généraient une fréquentation massive et vendaient de la bière avec des marges élevées directement à leurs clients, mais le format plus grand signifiait qu’elles vendaient plus de bière à chaque client par vente. Cette idée a été rapidement adoptée au Royaume-Uni, Cloudwater à Manchester étant la première brasserie britannique à faire passer sa machine du format 330 ml à 440 ml. Auparavant, comme la plupart des brasseries du Royaume-Uni, Cloudwater embouteilleait sa bière, mais en 2015, le grand passage aux canettes a véritablement commencé. Il existait désormais même des sociétés de conserves mobiles, qui pouvaient être réservées pour des lots de colis si une brasserie ne disposait pas des ressources nécessaires pour sécuriser sa propre ligne de mise en conserve.

Certaines brasseries étaient initialement réticentes à changer de format, mais face à l’augmentation des ventes de bière en canette, la plupart ont cédé à l’inévitabilité d’une telle décision. La brasserie Thornbridge dans le Derbyshire est un exemple de brasserie qui a à la fois adopté les canettes, mais qui est toujours restée fidèle à la fiabilité des bouteilles en verre.

«Je pense que pour nous, le fait d’être à la fois en canette et en bouteille nous donne une réelle flexibilité», me dit le brasseur en chef de la brasserie, Rob Lovatt.

Même si le passage des bouteilles aux canettes a été l’histoire dominante pour les petites brasseries au cours des deux dernières décennies, j’ai remarqué des signes de changement dans l’air. La pandémie et la crise du coût de la vie induite par l’inflation qui en résulte ont modifié les habitudes des consommateurs, et les entreprises y réagissent. Même si je ne pense pas que les brasseries cesseront d’utiliser les canettes de sitôt, je suis convaincu que les conditions du marché – malgré ce qui précède – verront plusieurs brasseries reconsidérer l’utilisation du verre à moyen et long terme.

« L’une des principales raisons pour lesquelles j’aime les bouteilles en verre est qu’elles peuvent supporter plus de pression pour le conditionnement des bouteilles », explique Lovatt. « Toute notre gamme récente de 500 ml a été conditionnée en bouteille. J’ai l’impression que le conditionnement des bouteilles a été négligé pendant de nombreuses années, [and] les avantages que le conditionnement en bouteille peut apporter à certaines bières ne doivent pas être surestimés.

Les canettes sont certainement pratiques, et le poids plus léger de l’aluminium (plus le fait qu’il s’agisse d’un matériau facilement recyclable) lui confère une empreinte carbone inférieure à celle du verre. Il suffit d’imaginer quelques centaines de milliers de bouteilles en verre vides expédiées par route, train, air et mer pour comprendre à quel point le verre a un impact environnemental plus important que celui des canettes.

Les bouteilles présentent cependant certains avantages distincts, parmi lesquels leur capacité à maintenir des niveaux de pression plus élevés. Le conditionnement en bouteille permet aux brasseries comme Thornbridge de refermenter naturellement leurs bières en bouteilles, produisant ainsi une bière avec une carbonatation généralement plus douce et plus savoureuse. Il y a aussi l’avantage supplémentaire que toute levure restante en suspension engloutisse l’oxygène étranger, ce qui signifie que la bière a une durée de conservation plus longue. De plus petites brasseries telles que Runaway à Manchester et The Kernel à Londres sont restées fidèles aux bouteilles pendant toute leur existence pour ces raisons.

Certaines brasseries, comme Moor à Bristol et Sierra Nevada aux États-Unis, ont adopté des technologies qui leur permettent de conditionner naturellement leur bière en canette. La plupart des brasseries ont toutefois hésité à le faire, car les canettes ne peuvent pas supporter les mêmes niveaux de pression que les bouteilles. Si vous avez déjà vu une canette surapprêtée ouvrir son couvercle, vous comprendrez ce que je veux dire. Toutefois, cette solution n’a pas été largement adoptée en raison du temps et des coûts impliqués plutôt que de la faillibilité de l’aluminium.

Une autre brasserie qui a toujours produit à la fois des canettes et des bouteilles est The Five Points, à Londres. La brasserie a en fait vendu sa ligne de conserves au début de 2020 (une décision qui, rétrospectivement, admet le brasseur en chef Greg Hobbs, a été prise au pire moment possible), mais elle sous-traite toujours les canettes XPA et s’est engagée à utiliser du verre depuis la création de la brasserie. en 2013.

Bouteille Homebrew pour les débutants

« Au cours des dernières années, la catégorie des canettes artisanales a explosé avec plus de choix que jamais disponible chez les détaillants nationaux, ce qui en fait un marché très encombré pour les brasseries », me dit Hobbs, ajoutant que The Five Points se déroule principalement jusqu’à produire de la bière en fût ou en fût pour le commerce.

« Nous continuons à développer une gamme de bières conditionnées en bouteille avec quelques nouveautés prévues en 2024 », précise-t-il. « Malgré la prédominance de la bière en canette de qualité ces dernières années, certaines poches du marché considèrent toujours la bière en bouteille comme un produit haut de gamme, en particulier dans les restaurants et les bars haut de gamme. »

Il existe également d’autres raisons, plus sérieuses, pour lesquelles les brasseries pourraient envisager de passer aux bouteilles en verre ou du moins de les adopter en partie. Bien que les efforts initiaux visant à lancer un système de consigne (dans le cadre duquel les clients rapportent les bouteilles vides aux points de collecte en échange d’une petite somme d’argent) aient échoué, il est plus que probable que le DRS soit introduit dans tout le Royaume-Uni à un moment donné au cours des prochaines années. .

Il est également probable que cela ne concernera dans un premier temps que le verre, tandis que l’aluminium continuera à être collecté à domicile. Les programmes impliquant le retour de bouteilles en verre sont courants dans toute l’Europe. Si vous avez déjà récupéré une bouteille de bière lors d’un séjour en Allemagne, vous avez peut-être remarqué les lignes qui se forment sur les bouteilles réutilisées lorsque les étiquettes ont été effacées à plusieurs reprises. Alors que l’industrie de la bière devient de plus en plus soucieuse du climat, la réutilisation des bouteilles semble être une option judicieuse pour réduire son empreinte carbone. Il faudra des années de planification et d’essais avant de voir cela au Royaume-Uni, mais son arrivée éventuelle est quasiment inévitable.

Il y a ensuite des facteurs financiers, comme certains clients, comme les hôtels, les restaurants ou les supermarchés, qui peuvent demander spécifiquement des bouteilles en verre. Ensuite, il y a nous, les buveurs, qui sommes souvent motivés à acheter des choses en fonction des tendances marketing actuelles. J’admets que j’apprécie vraiment une bonne bouteille de bière blonde froide de 330 ml à la maison, et de petites brasseries telles que Pillars à Londres et Braybrooke dans le Leicestershire nourrissent volontiers cette habitude.

Selon toute vraisemblance, nous ne reverrons jamais le dos des canettes maintenant qu’elles sont si établies. Ce qui était considéré comme un étranger il y a 20 ans est aujourd’hui un pilier de l’industrie brassicole moderne. Mais ceux d’entre nous qui ont décidé de vendre leurs bouteilles en gros pourraient finir par ronger leurs paroles. L’industrie de la bière est largement influencée par les tendances, et ces tendances dépendent de ce pour quoi les gens dépensent leur argent.

Comme l’a mentionné Greg Hobbs au Five Points, certaines brasseries optent pour des bouteilles juste pour se démarquer sur le marché saturé des canettes. Si cela et d’autres facteurs incitent les gens à acheter davantage de bière en bouteille, alors davantage de brasseries commenceront elles-mêmes à revenir vers ce format d’emballage. Mon sentiment est que les bouteilles connaîtront un retour lent mais inévitable au cours des deux prochaines années, alors que l’industrie de la bière s’efforce constamment de se différencier dans un secteur encombré.

Matthieu Curtis

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