Brasseries coopératives

Brasseries coopératives

  • par Matthieu Curtis
  • Brasseries et brasseries artisanales

Le modèle coopératif est-il toujours viable pour les brasseries ?

Brasseries coopératives

Le 21 avril 2023, la brasserie Farmageddon de Comber, dans le comté de Down, a annoncé sa fermeture après une décennie d’activité.

« Après 10 ans d’efforts pour transformer l’amour du brassage en une entreprise prospère, nous n’y sommes malheureusement pas parvenus », a écrit la brasserie dans un communiqué publié en ligne. « Les dernières années ont apporté d’importants défis économiques et personnels qui nous ont poussés à prendre la décision de fermer nos portes. »

Farmageddon, fondée par Eion Wilson en 2013, a été la première d’une petite vague de brasseries coopératives à émerger en Irlande du Nord. Née des scènes locales d’arts martiaux mixtes (MMA), de punk rock et, surtout, de homebrewing, la coopérative était dirigée par sept amis, chacun détenant sa propre participation dans l’entreprise. La brasserie était située sur une ferme de cinq acres qui possédait des cidres et des poirés, ainsi que du bétail, et possédait même ses propres ruches.

Si vous placez ce type d’entreprise dans un contexte moderne, cela semble être l’idéal pour une brasserie moderne et soucieuse du développement durable. Ses bières étaient contemporaines, mettant l’accent sur l’utilisation de variétés de houblon nord-américaines dans des styles de session tels que les bières pâles et les IPA. Le plus grand défi de Farmageddon résidait peut-être dans le fait qu’elle opérait sur un jeune marché de la bière d’Irlande du Nord qui, en raison de divers facteurs, ne progressait pas au même rythme que celui qui connaissait une croissance rapide en Grande-Bretagne.

Sa perte est survenue à un moment où la scène nord-irlandaise avait vraiment l’impression de passer à la prochaine étape de son évolution et a probablement été vivement ressentie par la communauté brassicole locale. Les pressions sur les entreprises brassicoles et hôtelières à travers le Royaume-Uni sont actuellement insurmontables, ce qui amène beaucoup d’entre elles à prendre la décision difficile de fermer définitivement boutique. Ce n’est que le mois dernier que mes amis Katie et Tom Mather ont dû fermer leur excellent bar, Corto, dans la ville de Clitheroe, dans le Lancashire, car malgré leur brillante offre, ils n’étaient pas en mesure de le faire fonctionner financièrement.

J’ai réussi à rendre visite à Corto quelques semaines avant sa fermeture, mais au lieu de me sentir contrarié ou déçu, je me suis senti en colère. Comment un bar doté d’un excellent modèle économique, parfaitement exécuté, pourrait-il ne pas réussir en raison des pressions du marché entraînées par des taux d’inflation qui ont pu devenir incontrôlables ? Quand je pense à Farmageddon et aux autres brasseries et bars qui ont également fermé leurs portes au cours des 18 derniers mois, je ressens une colère similaire qui brûle dans ma poitrine. Ce n’est sûrement pas ainsi que les choses devraient être ?

J’ai l’impression de me répéter en disant cela, mais j’ai toujours l’impression que nous n’avons malheureusement pas encore pris la mesure de l’ampleur réelle des dégâts causés par ces pressions et de l’impact à long terme qu’elles auront sur le marché de la bière.

Brasseries coopératives

Comme mentionné précédemment, Farmageddon a été créée de manière légèrement différente d’une entreprise brassicole typique, dont la majorité au Royaume-Uni est constituée en société à responsabilité limitée. Au lieu de cela, elle a été initialement créée en tant que coopérative avant de finalement se transformer en société à responsabilité limitée en 2017. Une coopérative relève du terme générique « modèle de propriété mutuelle », utilisé par le gouvernement britannique pour différencier ces entreprises du modèle de société privée beaucoup plus typique. .

Alors quoi exactement est une entreprise coopérative ? Le terme est défini par l’Alliance Coopérative Internationale comme : « Une association autonome de personnes unies volontairement pour répondre à leurs aspirations et besoins économiques, sociaux et culturels communs par le biais d’une entreprise détenue conjointement et contrôlée démocratiquement. »

En termes simples, cela signifie que l’entreprise est contrôlée par ses membres, chacun d’eux ayant son mot à dire sur le fonctionnement de l’entreprise. Cela diffère d’une société à responsabilité limitée, qui aura un seul ou un petit groupe centralisé d’administrateurs qui prendront les décisions et assumeront la responsabilité de sa réussite financière. Essentiellement, une coopérative donne plus de pouvoir à ses investisseurs, administrateurs ou employés, selon la manière dont elle est constituée.

Au sein du modèle coopératif, il existe au moins quatre modèles opérationnels distinctifs :

  • Coopératives de Travailleurs, qui gèrent effectivement un système d’actionnariat salarié à 100%. Ceci est similaire à un ESOP, ou plan d’actionnariat salarié, dans lequel les travailleurs deviennent actionnaires de l’entreprise.
  • Coopératives de consommateurs, où les membres, y compris les administrateurs désignés de l’entreprise, sont les clients de l’entreprise.
  • Coopératives de producteurs, un modèle dont les membres sont des producteurs indépendants qui forment un consortium, souvent pour réduire les coûts fixes tels que la distribution ou la commercialisation.
  • Les coopératives communautaires, qui rassemblent leurs membres issus d’une communauté locale (ou d’un

communauté de personnes ayant un intérêt commun).

Le premier exemple de brasserie coopérative que j’ai rencontré est la brasserie Hesket Newmarket, située dans le comté de Cumbria, dans le nord-ouest de l’Angleterre, qui a été créée en 1988. À l’origine, la brasserie n’était pas créée en tant que coopérative. Cependant, l’entreprise s’est tournée vers ce modèle en 1999 afin d’éviter soit sa fermeture, soit sa vente à une plus grande entreprise. Dans ce dernier cas, pour que cela se produise, il faudrait qu’une majorité claire vote en faveur d’une telle action, ce qui est un bon exemple des défis que présente une coopérative : la prise de décision peut être beaucoup plus lente, ce qui peut s’avérer difficile dans le cas d’une coopérative. l’industrie de la bière, où les choses peuvent changer rapidement, souvent sans préavis.

Il existe peu de preuves de nombreuses brasseries coopératives opérant au Royaume-Uni, la grande majorité choisissant de fonctionner sous forme de sociétés anonymes. En Irlande du Nord, cependant, après la création de Farmageddon en 2013, il y a eu un petit « boom » des brasseries coopératives. L’année suivante, la Boundary Brewing Cooperative a ouvert ses portes dans un ancien site industriel juste à côté de Newtownards Road, à l’est de Belfast. Environ un an plus tard, la brasserie Lacada a ouvert ses portes dans la ville de Portrush, sur la côte nord.

Brasseries coopératives

Toutes ces brasseries n’ont pas adopté le même modèle coopératif. Farmageddon aurait peut-être été mieux décrit comme une coopérative de travailleurs, car elle était détenue et gérée par un petit groupe d’amis. Boundary est sans doute une coopérative de consommateurs, car elle demande aux clients d’investir en échange d’une participation dans l’entreprise. La brasserie de Belfast a réalisé trois cycles d’investissement distincts en 2014, 2015 et 2022 respectivement.

Ces cycles d’investissement ont permis à Boundary de lever 340 000 £, créant ainsi un flux de trésorerie vital, lui permettant d’étendre sa capacité de brassage et, dernièrement, d’ouvrir une salle de dégustation permanente à l’est de Belfast. Cela signifie également qu’elle compte environ 1 400 membres-propriétaires, chacun – techniquement parlant – ayant la possibilité d’avoir son mot à dire sur la façon dont l’entreprise est gérée.

Lacada se décrit comme une coopérative appartenant à la communauté, mais cela démontre la définition floue qui entoure une entreprise coopérative. Oui, ses membres font partie de la communauté locale, mais ils sont aussi clients de l’entreprise.

La grande question, surtout après la disparition de Farmageddon et sa décision de se convertir en société à responsabilité limitée après quatre ans d’activité, est la suivante : pourquoi n’y a-t-il pas plus de coopératives brassicoles ?

Personnellement, je pense que l’idée de propriété mutuelle ou partagée est progressiste et démocratique, et en théorie, je suis tout à fait favorable. La capacité de partager les responsabilités et la prise de décision devrait, si elle est efficacement mise en œuvre, donner aux entreprises des avantages en termes de répartition des tâches et des décisions plus difficiles, en particulier si les personnes apportent des compétences et des connaissances différentes.

Ce que le modèle ne prend pas en compte, cependant, c’est la vie réelle : divergences d’opinions sur la façon dont une entreprise est gérée, longs votes sur des décisions qui pourraient (et devraient probablement) être prises rapidement et efficacement par une seule personne qui sait ce qui est le mieux. pour l’entreprise. Et puis il y a tout simplement le vieil ego. Ce n’est pas parce que vous détenez une participation dans une entreprise que vous savez automatiquement ce qui est le mieux pour elle.

Verrons-nous davantage de brasseries adopter des modèles de propriété mutuelle, ou existe-t-il suffisamment de preuves pour suggérer qu’il ne s’agit pas nécessairement d’un plan d’affaires solide ? Comme nous l’avons vu, à court terme, elle peut certainement fournir à une brasserie les ressources nécessaires à sa croissance, ce qui est vital si ses nombreux propriétaires souhaitent rentabiliser leur investissement. Je pose cependant que pour qu’une brasserie réussisse sur le marché actuel, elle a besoin d’une vision claire et bien définie.

Les différences d’opinion peuvent risquer d’entraîner une entreprise dans trop de directions différentes alors que, souvent, rester fidèle à un plan d’affaires bien exécuté et à une stratégie claire est ce qui fonctionne le mieux. Je suppose que nous pouvons nous identifier au vieil adage : « trop de cuisiniers gâchent le bouillon » ou, dans ce cas, la bière. L’heure de Farmageddon est peut-être révolue, mais j’espère sincèrement que les brasseries coopératives restantes du Royaume-Uni trouveront un moyen de rester fidèles à leur voie et de soutenir leurs membres à travers la période financière tumultueuse dans laquelle nous nous trouvons actuellement.

Matthieu Curtis